Een van de meest indrukwekkende bezienswaardigheden van de Azoren is Mount Pico. De slapende vulkaan domineert de eilanden, de piek wordt omringd door wolken. Op heldere dagen is Pico zelfs vanaf de verder gelegen eilanden van de Centrale Azorengroep te zien. Met 2.351 meter is Pico niet alleen het hoogste punt van de Azoren, maar ook van het vasteland van Portugal.

Pico is meer dan twee keer zo hoog als iedere andere berg op de Azoren. Als je er rekening mee houdt dat de berg eigenlijk start vanaf de zeebodem is pico maar liefst 5.000 meter hoog. Meer dan de helft ligt namelijk onder water.

Twee vulkanen

Mount Pico ligt op het westelijke deel van het eiland en hoort bij het Natural Park of Montanha do Pico. De berg bestaat eigenlijk uit twee vulkanen. De eerste uitbarsting vormde het eiland en de grote kegel. Dankzij een tweede uitbarsting in de krater ontstond er een kleinere piek (70 meter) die ook wel Piquinho of kleine Pico genoemd wordt.

Waar deze tweede verhoging begint zijn vulkanische fumaroles te zien waar zwavel uit de grond opstijgt. Hier en daar zie je in het landschap zwarte gestolde lavastromen en kleine deeltjes bagacina (vulkanisch gesteente). De vulkaan is echter sinds de 18e eeuw niet meer uitgebarsten. 

Pico beklimmen

Op een hoogte van 1.200 meter ligt Casa da Montanha, het beginpunt van de route. Vanaf het huisje is de afstand naar de top ongeveer 5 kilometer. Als je de berg gaat beklimmen is het verplicht je hier te melden. Je krijg hier een GPS zodat je locatie getracked kan worden.

De weg naar de top is een intensieve wandeling en wordt niet aangeraden voor beginnende wandelaars. Pico kan beklommen worden via de gemarkeerde trails of onder begeleiding van een gids. Hoewel de hele beklimming te voet kan, wordt deze route gezien als een moeilijke. Door de wisselende weersomstandigheden komt het voor dat mensen verdwalen op het pad.

Het is zwaar, maar tijdens de klim geniet je van de kalmte en sereenheid die alleen bergomgevingen kunnen bieden. Als het weer goed is zie je aan alle kanten de blauwe oceaan. Op betrokken dagen voelt de tocht bijna surreal en wandel je letterlijk tussen de wolken

Fee: als je naar boven wil betaal je 10 euro voor pico en 2 voor piquinho. Van deze bijdrage worden de paden en Casa da Montanha onderhouden.

Tips voor Ponta do Pico

Als je Pico wil beklimmen zorg er dan voor dat je gezond bent, goede equipment hebt voor eventuele weersveranderingen en een gids meeneemt die de berg goed kent. Het beklimmen van Pico moet je niet onderschatten. Hoewel de vulkaan niet eens in de buurt komt van de hoogste bergen ter wereld, is het onwaarschijnlijk moeilijk om de top te halen. Ter indicatie: een derde van de klimmers redt het niet tot de top.

Op ieder moment kun je omringd worden door wolken, mist of intense regenbuien. Beklim de berg daarom bij voorkeur in de zomer. Het weer is gunstiger en er is een kleinere kans op plotselinge weersveranderingen. 

Draag lichte kleding en vergeet niet om een regenjas mee te nemen. Deze beschermt tegen mist en eventuele buien. Hou er rekening mee dat het op de top ongeveer 10 graden kouder is dan op het punt waar je begint.

De route is gemarkeerd met houten palen van ongeveer 1 meter met daarop rode en gele strepen. Als het niet bewolkt is zou je vanaf de ene paal de volgende moeten kunnen zien. Er zijn 48 van deze palen onderweg naar de piek. Vanaf paal 44 zit je in de krater van de vulkaan. Vanaf dat punt is het nog maar 70 meter omhoog naar de top van de Pinquinho, maar dit is een van de lastigste onderdelen van de beklimming.

Draag geschikte schoenen. Hoewel het om een voetpad gaat zijn bergschoenen of schoenen met genoeg grip essentieel op dit pad. De route is ongelijk, glad en rotsachtig.

Neem altijd zonnebrand mee en een wandelstok is ook geen overbodige luxe. Neem daarnaast energierepen en water mee. Als je op de berg wil overnachten is het van belang dat je dit van tevoren plant. De beheerder van de shelter house moet op de hoogte gebracht worden en je bent zelf verantwoordelijk voor het meenemen van spullen zoals een slaapzak.

We kunnen niet genoeg benadrukken dat je een bekwame gids meeneemt. Laat ook altijd de beheerder weten met wie je de klim maakt, hoe laat je start en een inschatting van hoelaat je verwacht terug te zijn.

Flora op de vulkaan

Op de berg is een grote variëteit aan planten te vinden, waaronder planten die uitsluitend op de Azoren voorkomen. Het landschap rond de berg verandert naarmate je hoger komt. In het begin zie je voornamelijk weilanden, grazende koeien en lagoons zoals Lagoa do Capitao of Lagao do Caiado.

Hoger op de berg zijn vooral korstmossen te vinden. Er groeien steeds minder planten en alleen op plekken die beschut liggen. Hier zijn de lavastromen duidelijk te zien en maken de grassige heuvels plaats voor hellingen met grind en zand. 

Het laatste stuk is nóg steiler en je hebt handen en voeten nodig om naar boven te komen. Naarmate je dichter bij de piek komt, voel je iets nieuws. Het is warm. Er ontsnapt hitte tussen de scheuren in het gesteente. Je voelt het in de stenen, in de lucht, alles is heet. Een kleine herinnering aan dat de aarde op de Azoren echt leeft.

Bovenop de top heb je met een beetje geluk een goed uitzicht op de wolken die constant veranderen, 360 graden Atlantische Oceaan en kun je de nabijgelegen eilanden Faial en Sao Jorge. Neem de tijd om te genieten van je overwinning met een ingepakte lunch. 

Zelfstandig of met een gids

Zoals eerder gezegd is het mogelijk om Pico te beklimmen zonder gids. Er zijn immers gemarkeerde punten. We raden echter aan om de wandeling altijd met een gids te maken. Een goede gids kan de route een stuk makkelijker door door je op de juiste klimroutes te wijzen. Daarnaast kunnen ze je veel vertellen over de flora en fauna op de berg. En kunnen ze je aanmoedigen als het als het lastig wordt.

Inspiratie nodig?

Ben jij op zoek naar inspiratie voor jouw Azoren reis? Kijk dan ook naar onze rondreizen, vakanties, fly drives en wandelvakanties.