santa maria

Santa Maria in het kort

Santa Maria is het oudste eiland van de Azoren en ligt 100 kilometer ten zuiden van Sao Miguel. Samen met Sao Miguel behoort het tot de Oostelijke eilandengroep van de Azoren. De hoofdstad is Vila do Porto, een kleine stad waar slechts 3.000 mensen wonen. 

Op dit eiland geniet je van de rust, want je zult er nauwelijks andere toeristen tegenkomen. En de toeristen die je ziet, zijn meestal locals die van een van de andere eilanden binnen de archipel komen. 

Het eiland bestaat uit twee gebieden: het enigszins vlakke westen waar Vila do Porto, de luchthaven en de deelgemeentes Sao Pedra en Almagreira liggen. De oostelijke kant van het eiland is ruiger en bergachtiger. Aan die kant van het eilanden bevinden zich Pico Alto en de deelgemeentes Santa Barbara en Santo Espirito.

Weer op het zonnige eiland

Dankzij de zuidelijke ligging is dit het warmste eiland van de archipel. Niet alleen krijgt Santa Maria de meeste zonuren, maar door de warme golfstroom die langs het eiland gaat, is het water hier vrijwel het hele jaar rond de 20 graden.

Santa Maria staat ook bekend als het gele eiland en The Sunshine Island. Dit vanwege haar stranden die, in tegenstelling tot de vulkanische stranden op de overige eilanden, goud van kleur zijn. Ondanks dit voor de Azoren unieke kenmerk zijn de stranden vrijwel altijd rustig en soms zelfs verlaten.

Bezienswaardigheden Santa Maria

Een van de hoogtepunten van het eiland is Praia Formosa, waar wit zand overloopt in de zee. Een andere bezienswaardigheid die je niet mag overslaan is het strand van Sao Lourenco. Heuvels, huisjes en terrassen met wijngaarden omringen deze baai. 

“Sao Lourenco is zeker de moeite waard. Het strand is heerlijk en het water is zo helder dat je de visjes erdoorheen ziet schieten.”

Ook Barreiro da Faneca is een bezoek waard. Dit gebied staat bekend als de rode woestijn van de Azoren en is een beschermd gebied van 8,35 vierkante kilometer.

Meer bezienswaardigheden op Santa Maria:

Vila do Porto. Bezoek de grootste stad op het eiland en wandel langs winkeltjes, eet bij restaurantjes en bekijk de vijftiende eeuwse kerk Igreja Matric Nossa Senhora da Assuncao.

Maia. Dit dorpje ligt aan de voet van een klif en staat bekend om haar natuurlijk zwembad. In de buurt van dit dorp vind je de 300 meter hoge Queda d’agua de Aveiro waterval.

Anjos. In het dorpje Anjos vind je een standbeeld van Christopher Columbus end de kapel Nossa Senhora Dos Anjos. Dit zou de kapel zijn waar Columbus op de terugreis van de nieuwe wereld een van de eerste missen heeft gehouden.

Ribeira de Maloas. Een 20 meter hoge waterval die ontstond toen na een uitbarsting. Lava en de oceaan raakten elkaar, waardoor deze stenen muur ontstond.

Pico Alto. De naam van van de 586 meter hoge Pico Alto betekent letterlijk hoge berg en is het hoogste punt van het eiland. 

“Als je op een heldere dag vanaf Pico Alto over Santa Maria uitkijkt en de zee rustig is, lijkt het of het eiland zweeft.”

Activiteiten Santa Maria

Op Santa Maria vind je niet veel toeristische trekpleisters, maar de omgeving is heerlijk voor de vakantieganger die van rust houdt. Ook is het eiland is een topbestemming voor een wandelvakantie. Binnen een paar dagen loop je om het eiland heen en geniet je van uitgestrekte landschappen en natuurgebieden.

Een andere manier om meer van het eiland te zien is met een jeepsafari. Of je kunt watervallen en kliffen verkennen met een canyoning tour. Doe je het liever rustiger aan dan kun je ook een boot huren en een stuk varen of vogels spotten.

Watersporten

Santa Maria staat net als de andere Azoren bekend om haar warme wateren en stevige wind. Dat betekent dat je hier goed kun watersporten. Surfen, windsurfen en zeilen zijn slechts enkele mogelijkheden. Je kunt er ook waterskiën en voor zowel beginners als gevorderden zijn er schitterende duiklocaties.

Vervoer naar Santa Maria

Er vertrekken iedere dag vluchten van Sao Miguel naar Santa Maria. Met het vliegtuig duurt het ongeveer 30 minuten om op het eiland te komen. In de zomermaanden is het ook mogelijk om met de ferry te gaan. Wij raden dit echter niet aan, want de boot doet er drie tot vier uur over. 

Vervoer op het eiland

Op Santa Maria huur je een auto, reis je per taxi of neem je de bus. Plan je dag goed als je met het openbaar vervoer gaat, want de bus rijdt niet heel regelmatig. En taxi’s vind je alleen op het vliegveld, in de haven en in het centrum van de grotere dorpen.

Inspiratie nodig?

Ben jij op zoek naar inspiratie voor jouw Azoren reis? Kijk dan ook naar onze rondreizen, vakanties, fly drives en wandelvakanties.