Algar do Carvao

Een reis naar het middelpunt van de aarde. Zo voelt het als je afdaalt in de Algar do Carvao, een van de natuurlijke wonderen van Terceira. Deze geologische formatie ligt op slechts 12.2 kilometer van Angra do Heroismo, verborgen tussen de spectaculaire groene heuvels. Algar do Carvao betekent letterlijk grot van kool en is zo genoemd vanwege de zwartgeblakerde geologische formaties.

Tijdens een excursie naar Algar do Carvao daal je af in een 90 meter diepe lavatunnel. Door de enorme omvang voel je je onbeduidend en klein. Aan de muren groeien dikke plakken mos en varens. Grillige rotspartijen hellen vervaarlijk over het pad. Het is hier niet moeilijk om je voor te stellen dat je een echte ontdekkingsreiziger bent. Een highlight die niet mag ontbreken tijdens een vakantie naar Terceira.

Het hart van Terceira

Als Angra do Heroismo het culturele hart van Terceira is, dan is Algar do Carvao het natuurlijke hart. De oude vulkaan is anders dan die op het buureiland Pico. Geen donkere dreigende berg, maar een gapende ingang verborgen tussen de bomen.

Tijdens de eerste ontdekkingstocht in 1893 daalden af mensen met niets meer dan een touw. Stel je eens voor hoe dat moest zijn zonder trappen en lichten. Nu is de grot toegankelijk via een tunnel en zijn er trappen aangelegd om de afdaling gemakkelijk te maken. Hierdoor is het echter niet mogelijk om de grot te bezoeken als je niet goed ter been bent.

Dagtour naar Algar do Carvao

Een trip naar Algar do Carvao begint meestal in Angra do Heroismo. De oude vulkaan ligt niet ver van de hoofdstad: slechts 12.2 kilometer. De tocht duurt met een auto ongeveer 20 minuten en voert langs schitterende landschappen. Onderweg rijd je tussen heggen met blauwe hortensia’s en heb je zicht op indrukwekkende hellingen.

De ingang naar de grot ligt zo’n 550 meter hoog tussen de bossen, maar is gemakkelijk bereikbaar met de auto en duidelijk aangewezen met richtingbordjes. Hierdoor is het goed mogelijk om er zelf naartoe te rijden.

Een verborgen schat

Het bijzondere aan Algar do Carvao is dat je deze bezienswaardigheid compleet zou kunnen missen als deze niet was aangegeven met bordjes. De bordjes wijzen je naar een stenen huis dat tegen de heuvels ligt. De omgeving is prachtig, waardoor het bijna vreemd is hoe gewoon het er huisje eruit ziet. De muren zijn van vulkanische gesteente, maar niets aan dit verder onopmerkelijke gebouw verraad wat hierachter ligt.

Binnen in het gebouw koop je je tickets. Ook van binnen ziet het er maar gewoontjes uit. De muren zijn wit en de houten deurposten hebben iets oubolligs. Langs de muren hangen posters met informatie over de vorming van de grot en je kunt naar het toilet. Je hebt op dit moment nog steeds geen flauw benul van wat je te wachten staat.

Naar het binnenste van Terceira

In het gebouw neem je de trap naar beneden en wandel je door een grijze tunnel. De muren zijn glad en verlicht met witte fakkels. Het wekt een kille indruk. Alsof je onderweg bent naar een ondergrondse kerker.

Na nog een trap vervolg je je pad door de tunnels naar het binnenste van Algar do Carvao. Hier wordt de tunnel nog smaller. Je moet er achter elkaar lopen, omdat het pad niet breed genoeg is om naast elkaar te lopen. Het pad voelt ietwat claustrofobisch, maar dan is plots het eind in zicht en loop je een immense ruimte binnen.

Het verschil tussen het smalle pad en de open ruimte, maakt de grot alleen indrukwekkender. Je oog wordt vrijwel direct getrokken door het licht, dat bovenaan de mond van de lavatunnel schijnt. Langs de 45 meter hoge muren groeien mossen en varens waar de zon de muren raakt. Ergens doet deze ruimte denken aan een hangende tuin.

Het is bijna lastig om je voor te stellen dat er ooit lava door deze groene pijp stroomde. Maar de stroperig uitziende rotsformaties zijn de restanten van de lava die de grot heeft gevormd. Hoe lager je kijkt, hoe kaler de grot wordt. De paradijselijk groene muur loopt over in grillige rotsen met stalactieten en glinsterende brokken steen. Het is bijna onwerkelijk.

Algar do Carvao: de ingang, de hoofdruimte en het meer

Laat dit moment even rustig op je inwerken en neem de groene muren en bijzondere vormen in je op. Na deze eerste indruk kijk je naar beneden. Waar de trap de diepte en duisternis in kronkelt. Woorden doen deze plek geen eer aan. De ruimte is immens. Iets wat je alleen begrijpt als je het ziet. Als je eenmaal bent uitgekeken op de ingang volg je de trappen naar beneden. De muren worden kaler, de lucht koeler en vochtig. Hier en daar vallen dikke druppels van het plafond. De diepte is duizelingwekkend.

Als je verder wandelt hebben je ogen in het begin even nodig om te wennen aan het weinige licht. Dieper in de grot zorgen de geplaatste lampen ervoor dat de diverse steenformaties goed zichtbaar zijn. Stalactieten druppelen over de paden en kalkafzettingen zo groot als basketballen bedekken het plafond. De lampen geven de grot een mysterieuze aanblik, alsof Algar do Carvao rechtstreeks uit een sprookjesboek komt.

Het ondergrondse meer van Terceira

Op het diepste punt van de grot ligt een van de best bewaarde schatten van Terceira: een meertje met helder blauwgroen water. Het water steekt af strak af tegen de donkere muren en kan afhankelijk van hoeveel het heeft geregend wel 15 meter diep zijn.

Praktische informatie

Tijdens een bezoek aan Algar do Carvao trek je goede stevige schoenen aan. Je loopt vrijwel de hele excursie over betonnen paden en trappen. Je hebt dus geen bergschoenen nodig, maar de trappen kunnen glad zijn door de regen. 

Ook een regenjack is geen overbodige luxe. Als het regent valt het water via de mond van de grot naar binnen. Het levert een spectaculair schouwspel op, maar zonder regenjas koel je flink af. Daarnaast hangen er druppels aan het plafond, waardoor het fijn is als je iets meer bescherming bij je hebt.

Openingstijden

Hou er tijdens je reis rekening mee dat Algar do Carvao mogelijk niet elke dag open is. De openingstijden zijn afhankelijk van de periode waarin je gaat. Per februari 2020 zijn de volgende openingstijden bij ons bekend.

Van 25 maart tot 15 oktober

Maandag: 14:30 – 17:00
Dinsdag: 14:30 – 17:00
Woensdag: 14:30 – 17:00
Donderdag: 14:30 – 17:00
Vrijdag: 14:30 – 17:00
Zaterdag: 14:30 – 17:00
Zondag: 14:30 – 17:00

Van 17 oktober tot 23 maart

Maandag: gesloten
Dinsdag: 14:30 – 17:00
Woensdag: 14:30 – 17:00
Donderdag: gesloten
Vrijdag: 14:30 – 17:00
Zaterdag: 14:30 – 17:00
Zondag: gesloten

Openingstijden kunnen afwijken dus check ze voor jouw bezoek online of op Terceira.

Individueel of met een gids

Wil je alleen even binnen kijken dan kun je gemakkelijk zelf een kaartje kopen bij de ingang. Ben je geïnteresseerd in geologische formaties? Bezoek de grot met een gids. Deze kan meer informatie geven over de verschillende gesteenten en het ontstaan van de grot.

Hoe druk is het in het hoogseizoen?

Naar Azoreaanse maatstaven is Algar do Carvao een toeristische trekpleister. Op een drukke dag deel je de grot met zo’n 15 anderen de grot. Het betekent hooguit dat je soms even moet wachten voordat jij je foto kunt maken. 

Combineer Algar do Carvao met een dagtrip

Er liggen verschillende bezienswaardigheden in de buurt, dus loont om een dag van tevoren te plannen. Bezoek bijvoorbeeld ook het nabijgelegen Furnas do Enxofre, waar stoom en gassen uit gaten in de grond ontsnappen. Wil je meer informatie over hoe je deze highlights het best kunt combineren? Neem dan contact op met onze Azoren reisadviseurs en laat ons een day experience voor je samenstellen.

Inspiratie nodig?

Ben jij op zoek naar inspiratie voor jouw Azoren reis? Kijk dan ook naar onze rondreizen, vakanties, fly drives en wandelvakanties.