Pico

mount pico

Pico is het op één na grootste eiland van de Azoren en wordt ook wel Ilha Preta of het zwarte eiland genoemd. Het eiland heeft rond de 15.000 inwoners en staat bekend om haar wijngaarden, de berg Pico en wandelroutes. De hoofdstad is Magdalena. Andere interessante plaatsen zijn Sao Roque en Lajes.

Ligging en Landschap

Samen met Terceira, Graciosa, Sao Jorge, Pico en Faial hoort het eiland bij de Centrale Groep van de Azoren. Het eiland wordt gedomineerd door een 2.351 meter hoge berg met dezelfde naam. Dit is niet alleen het hoogste punt van de Azoren, maar ook van het vasteland van Portugal.

Dorpjes liggen voornamelijk langs de kust, want het binnenland is bergachtig en ongerept. Dankzij de natuurlijke schoonheid van het eiland is Pico een topbestemming voor wandelvakanties en natuurreizen.

Wat is er te doen op Pico?

Bezienswaardigheden

Er zijn diverse bezienswaardigheden op het eiland, maar het Mount Pico is letterlijk het hoogtepunt. Tijdens een bergwandeling zie je een groot deel van het eiland en kijk je uit op naburige eilanden Sao Jorge en Faial. Op heldere dagen zonder wolken zie je ook de eilanden Graciosa en Terceira in de verte.

Een van de andere highlights op Pico heeft zelfs de Unesco werelderfgoedlijst gehaald. Verspreid over het eiland ligt 987 hectare wijnlandschap. De wijngaarden bestaan uit  ommuurde rechthoekige stukjes land en lopen parallel aan de rotskust om de wijnranken te beschermen tegen de wind en zeewater.

Activiteiten

De wijngaarden zijn overigens niet alleen mooi om te zien. De wijn die hier geproduceerd wordt, heeft dankzij de ondergrond en het klimaat een bijzondere smaak. In het verleden werd de wijn geëxporteerd naar Engeland, Amerika en naar het hof van de Russische Tsaren. Ben je benieuwd naar de smaak? Neem dan plaats bij een proeverij.

Een andere leuke culturele bezienswaardigheid is het Museu do Vinho in Magdalena. Een wijnmuseum waar je meer leert over de geschiedenis van Pico. Wat dit museum nog leuker maakt is dat je er wijngaarden bezoekt, wijn proeft en in het juiste seizoen ook zelf druiven plukt.

Zoek je liever het avontuur op? Maak dan bijvoorbeeld een excursie naar Gruta das Torres. Dit is een van de grootste lavatunnels ter wereld: de vijf kilometer lange grot is bedekt met verschillende soorten stalactieten en stalagmieten.

Je waant je een ontdekkingsreiziger als je hier een tour maakt. Met een zaklamp, helm en een gids ga je de grotten in en klauter je over rotsen en stenen.

De keuken van Pico

De hoofdingrediënten van de keuken op Pico zijn vis en zeevruchten. Een bekend gerecht is bijvoorbeeld Caldeiradas, een soort visstoofpot. Of probeer de lokale olvo guisado com vinho de cheiro, in wijn gestoofde octopus. En er zijn nog veel meer lokale lekkernijen die je wil proberen op Pico. Proef vijgen, honing en queijo do pico. een zachte kaas van koeienmelk.

Vervoer naar Pico

Om op Pico te komen zul je een overstap moeten maken op een van de andere eilanden. Reis je vanaf Amsterdam dan maak je een overstap op Sao Miguel. De vliegtijd bedraagt van Sao Miguel naar Pico 60 minuten. Als je via Portugal reist, maak je eerst een stop op Terceira.

Het is vanaf Faial en Sao Jorge goed mogelijk om per ferry naar Pico te varen. De overtocht vanaf Faial duurt ongeveer 30 minuten. In de wintermaanden varen er echter minder ferry’s en de Atlantische Oceaan is soms ruw.

Vervoer op Pico

De beste manier om het eiland te ontdekken is met een huurauto. Je kunt overal naartoe wanneer je wil en kunt makkelijk meerdere bezienwaardigheden combineren. De wegen zijn goed onderhouden: er loopt een ringweg om het eiland heen en een twee wegen die het binnenland doorkruisen.

Het openbaar vervoer op Pico is redelijk. De bus rijdt tussen grote plaatsen, maar het is belangrijk dat je jouw heen- en terugrit goed plant. Je wil geen tijd verspillen aan wachten op de bus of ergens stranden.