Sao Miguel

Sao Miguel in het kort

Sao Miguel is het hoofdeiland van de Azoren en een goed startpunt- en eindpunt voor een Azoren rondreis. De hoofdstad van het eiland is Ponta Delgada, een kleine stad met een schilderachtig historisch centrum. Andere highlights in de stad zijn de verrassend goedkope restaurants, de streetart in de straten en de boulevard.

Buiten de stad rij je via goed onderhouden wegen naar de natuurlijke schatten van het eiland. Bezoek bijvoorbeeld de kratermeren Sete de Cidades en Lagao do Fogo of bekijk geisers, kokende modderpoelen en hotsprings bij Furnas.

Ligging en landschap

Sao Miguel heeft een lengte van bijna 62 kilometer en is op het breedste punt ongeveer 16 km. Samen met Santa Maria vormt het eiland de Oostelijke eilandengroep van de Azoren. Pico da Vara is met 1.105 meter het hoogste punt van de archipel.

Het landschap is vulkanisch en dat is op veel plekken goed te zien. Zo zie je bij Ponta da Ferraria de zwarte landtongen die ontstonden waar lava in de zee terecht kwam. De rest van het eiland wordt getekend door heuvels, vulkanen, vulkaankraters en groen.

Bezienswaardigheden Sao Miguel

Als je geen tijd hebt om de andere eilanden te bezoeken, dan kun je het best een paar dagen op Sao Miguel verblijven. Dit eiland heeft een leuke hoofdstad, mooie natuur en een aantal vulkanische stranden.

Een van de leukste highlights is Caldeira das Furnas. Nog voordat je bij dit park aankomt, weet je al dat je in de buurt zit. Het ruikt er namelijk naar rotte eieren. De geur komt van zwavel die uit borrelende poelen en geisers opstijgt. Je ziet dat de aarde hier leeft.

Een ander hoogtepunt van een vakantie naar Sao Miguel een wandeling bij het kratermeer Sete Cidades. Voor een spectaculair uitzicht op deze meren beklim je de trappen van het verlaten hotel Vista do Rei. Een ander adembenemend uitzichtpunt is Boca do Inferno, waar je de meren ziet vanaf een smal pad dat over een bergrug loopt. 

Activiteiten Sao Miguel

Een van de leukste activiteiten op Sao Miguel is wandelen, want zo ervaar je de natuur het best. Heb je na een dag wandelen behoefte aan ontspanning? Bezoek dan bijvoorbeeld Poca da Dona Beija of Terra Nostra in Furnas, waar je ontspant in een hotspring. Of breng een dag door bij Ponta da Ferreira, waar lava een natuurlijk zwembad in de oceaan heeft gevormd. Dit bad wordt net als de hotsprings geothermisch verwarmd, maar blijft dankzij de toevoer van fris zeewater iets koeler.

Vervoer naar Sao Miguel

Vanaf Amsterdam vlieg je met een directe vlucht in 4 uur naar Sao Miguel. Je landt op Aeroporto João Paulo II (PDL) dat net buiten de stad ligt. Directe vluchten zijn beperkt beschikbaar, maar het is ook mogelijk om via Portugal te vliegen. Je maakt in dat geval een overstap in Lissabon of Porto.

Het is mogelijk om een ferry te nemen naar de andere eilanden, maar wij raden dit niet aan. Vanaf Ponta Delgada duurt het al drie uur om naar Santa Maria te varen en als je naar Terceira vaart duurt de oversteek 4,5 uur.

Vervoer op het eiland

De beste manier om het eiland te verkennen is veruit per huurauto. Je bent flexibel en kunt zelf een route uitstippelen. Zo heb je zelf in de hand wanneer je ergens naartoe gaat, hoe lang je ergens blijft en hoe laat je weer vertrekt. De wegen op Sao Miguel zijn goed onderhouden en de routes slingeren door uitgestrekte landschappen, dus autorijden is bijna een activiteit op zich.