Met dolfijnen zwemmen staat niet voor niets bij veel mensen op hun bucketlist. Deze slimme dieren spreken tot de verbeelding. Ze zijn sierlijk, vaak nieuwsgierig en lijken menselijke interactie vaak zelfs een beetje leuk te vinden. Het zien van wilde dolfijnen vanaf een boot heeft al iets magisch. Laat staan wanneer je in de blauwe oceaan dobbert en je ze in hun eigen omgeving kunt observeren. Wat ons betreft is het zwemmen met dolfijnen daarom zeker een ervaring die op je bucketlist thuishoort.

Op zoek naar dolfijnen

We vertrokken vanaf de haven van Sao Miguel in een kleine semi-rigide boot. De tocht richting het gebied waar de dolfijnen zich ophielden was een avontuur op zich. Door de lage ligging van de boot en de sterke motor stuiterden we over de golven richting de open oceaan. Onderweg brak de zon door de wolken, waardoor het water nog blauwer leek. Achter ons zagen we de ruige kliffen en achterliggende groene heuvels steeds kleiner worden. 

Onderweg vertelde onze gids meer over de dolfijnen die bij de Azoren voorkomen. Er was een grote kans dat we tuimelaars zouden zien. En dat het waarschijnlijk was dat we deze 3 tot 4 meter grote dieren tegen zouden komen in hun jachtgebied. Hoe dichtbij we konden komen hing af van de dolfijnen.

It’s dolphin time

Na een flink eind varen ging de motor uit en hoorden we alleen nog het geluid van de golven tegen de boot. Ineens realiseer je hoe bizar het is dat je in zo’n grote oceaan op de goede plek kan zijn om deze dieren tegen te komen.

Als de dolfijnen dichterbij zouden komen, dan moesten we een duikbril en snorkel pakken en met onze benen over de rand van de boot gaat zitten. Als gids een seintje gaf, zouden wij ons zo rustig mogelijk (zonder spetteren) in het water laten zakken om de dolfijnen niet af te schrikken.

De praktijk was iets chaotischer. Met een bonkend hart zaten we op de zijkant van de boot te turen naar de golven. Toen kwam plots signaal. Nu! Nu anders zijn ze weg!  En mochten we het water in. 

Zelfs met een wetsuit was het water toch even fris. Het water was zelfs met een wetsuit even fris en door de golven was het in het begin lastig om te oriënteren. Maar we konden ze horen, die hoge pieptonen waardoor we wisten dat ze dichtbij waren. Toen opeens zagen we ze. Eerst als schimmen in de verte. En dan ineens schieten ze ineens pijlsnel voorbij. Sommigen kwamen heel dichtbij, anderen bleven op afstand. Het was ongelofelijk om ze zo te zien. Terwijl we aan het oppervlak in de golven deinden, schoten de dolfijnen als torpedos voorbij.

Naarmate de dag vorderde werd de zee iets ruwer. De zon verdween weer achter de wolken. Zodra de zon weg is kleurt de zee donker. Toen we ook nog Portugese slagschepen zagen was het helemaal genoeg. Voldaan terug richting de haven. Een ervaring die ik niet snel vergeet.

Een paar tips voor het zwemmen met dolfijnen

  • doe het verantwoord: boek je tour bij een operator die rekening houdt met het welzijn van de dieren. Zwem niet met dieren in gevangenschap.
  • neem biologisch afbreekbare zonnebrand mee. Het is mogelijk dat je op een bootje in de volle zon dobbert. Dan wil je wel beschermd blijven. Anderzijds wil je geen schadelijke stoffen in de zee dumpen.
  • Boek bij een touroperator met garantie. Dolfijnen zijn wilde dieren en dat betekent dat je ze niet iedere dag ziet. Sommige operators geven geld terug of bieden de dag erna een gratis tour aan.
  • Neem zwemspullen, een handdoek, water en eventueel een hoed mee. Je zit misschien wel een poosje in de boot en dan is het wel fijn om een slokje water te kunnen drinken